Les bougies sont-elles nocives et vous empoisonnent ?

Dans ma récente recherche sur le Web, je suis tombé sur un article qui m'a fait arrêter mon défilement et faire attention, Vos bougies sont-elles toxiques ? lire le titre. J'étais atterré, jamais dans mes rêves les plus fous je n'ai même imaginé que ma bien-aimée Bougies d'anthropologie pourraient m'empoisonner pendant qu'ils remplissaient ma maison de belles notes de vanille et de pêche. J'ai lu l'article, puis un autre, et encore un autre, tous m'avertissant que mes bougies ruinaient ma vie. Mais voici la chose, en y regardant de plus près, j'ai constaté que la majorité de ces articles n'avaient aucune étude ni aucun fait concret pour les étayer. J'ai donc décidé qu'avant de jeter toutes mes belles (et chères) bougies, je devrais faire une enquête appropriée pour répondre à toutes les affirmations sur Internet selon lesquelles les bougies sont un tueur silencieux.

Revendication 1 : les mèches des bougies contiennent un noyau de plomb.

L'un des principaux dangers cités par les blogueurs lorsqu'ils parlent de bougies sont les mèches, les mèches en plomb pour être exact. Selon ces auteurs, bon nombre des bougies que les gens achètent sont fabriquées avec des mèches en plomb qui, lorsqu'elles sont allumées, peuvent libérer des produits chimiques très nocifs (et cancérigènes) dans votre maison. Ce n'est cependant pas tout à fait vrai.



Les mèches en plomb sont interdites aux États-Unis depuis près de deux décennies. Mais nous entendons constamment que les bougies ont des mèches en plomb et nous voulons que les gens comprennent que ce n'est pas le cas, ce n'est pas le cas depuis des années et des années, Rob Harrington, Ph.D., toxicologue à la National Candle Association. Alors que dans le passé, les mèches étaient fabriquées avec du plomb afin de rendre la mèche plus rigide, les mèches en plomb étaient officiellement interdit par la Commission de sécurité des produits de consommation des États-Unis en 2003. Si vous avez des bougies dans votre grenier d'avant 2003 et que vous craignez qu'elles aient du plomb, ils ne savent probablement pas que les membres de la National Candle Association ont volontairement accepté de ne pas utiliser de mèches de plomb en 1974 (et oui, Yankee Candle est membre).



À ce stade, l'une des rares façons de vous retrouver avec une bougie à mèche à noyau de plomb est d'en importer une qui n'était pas régie par ces réglementations, mais même dans ce cas, les chances sont minces car il existe des équivalents de la National Candle Association (NCA) dans le monde entier. assurer la sécurité des bougies. Mais si vous n'êtes toujours pas convaincu de pouvoir allumer vos bougies, il y a un moyen simple de voir s'ils sont en sécurité . Frottez du papier blanc sur la mèche d'une bougie non brûlée, si la mèche laisse une marque grise ressemblant à un crayon, il y a du plomb dedans, s'il n'y a pas de gris, vous êtes prêt à partir.

Revendication 2 : La cire de bougie est fabriquée à partir de produits chimiques nocifs qui sont libérés lorsqu'ils sont brûlés.



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OK, donc la mèche va bien, mais qu'en est-il du gros morceau de cire qui est la vraie bougie ? Eh bien, il s'avère que ce n'est pas aussi grave que certains écrivains voudraient vous le faire croire non plus. Pour vous donner un aperçu, les bougies sont généralement fabriquées à partir de cire de paraffine ou de cire de soja, qui sont toutes deux des solides qui servent de combustible pour la flamme de la bougie. Les écrivains citent souvent une étude de 2009 de Université d'État de Caroline du Sud chercheurs qui ont affirmé que la cire de paraffine libère des produits chimiques nocifs tels que le toluène. Cependant, cette étude a été remise en cause par la NCA notamment parce qu'elle n'a jamais été publiée dans une revue et évaluée par des pairs. Après une inspection plus approfondie, la NCA a également constaté que le chercheur qui a mené l'étude n'a jamais vérifié que les bougies qu'il a examinées étaient en fait des bougies à la paraffine ou au soja et que l'un des produits chimiques nocifs que le chercheur prétend avoir trouvé dans les bougies à la paraffine (trichloréthylène) ne ont été produites par combustion étant donné que la paraffine ne contient pas les éléments nécessaires à sa production. Il s'avère que la seule mauvaise étude sur laquelle tout le monde s'appuie pour plaider sa cause n'est pas particulièrement digne de confiance, ce n'est pas une mauvaise science, ce n'est pas de la science, a déclaré Harrington.

Alors d'accord, une étude n'était pas fiable, cela ne veut pas dire que la cire est claire, n'est-ce pas ? Eh bien, rien d'autre n'est vraiment venu nous faire penser le contraire. Selon Harrington (et mes recherches), il n'y a aucune base scientifique pour ces affirmations selon lesquelles la paraffine, le soja ou tout autre type de cire pourraient être nocifs lorsqu'ils sont brûlés. En fait, pour lutter contre cette notion selon laquelle la cire est nocive de quelque manière que ce soit, la NCA en collaboration avec d'autres associations internationales de bougies a parrainé une étude de cire de paraffine, de cire de soja, de cire de palme et de cire d'abeille pour voir quel type de produits chimiques elles émettent lorsqu'elles sont allumées. L'étude menée de manière indépendante a révélé que toutes les cires principales brûlaient de manière très similaire et que toutes les cires produisaient des produits de combustion pratiquement identiques… toutes les cires se sont avérées sûres lorsqu'elles sont utilisées dans des bougies, a déclaré Harrington.

Comme cette autre étude par des chercheurs européens ont découvert que lorsque les bougies brûlent, elles produisent principalement du dioxyde de carbone, de l'eau et du parfum (si vous brûlez une bougie parfumée) et tout autre produit chimique produit lors de la combustion se trouve à des concentrations si faibles qu'ils ne posent aucun risque grave pour la santé.



Allégation 3 : Les parfums des bougies parfumées sont gravement nocifs pour la santé humaine.

OK, donc la mèche est bonne, et la cire est inoffensive, mais qu'en est-il du parfum des bougies parfumées ? Il est impossible que le parfum de tarte aux pommes et de crème glacée à la vanille fraîche ne contienne pas de substances cancérigènes, n'est-ce pas ? Eh bien, encore une fois, faux. Oui, il est vrai que les parfums qui rendent les bougies si attrayantes sont fabriqués avec des produits chimiques (il n'est pas surprenant que vous ne puissiez pas emballer une forêt de pins dans de la cire), mais tous ces parfums sont généralement conformes aux normes de sécurité établies par le Association internationale des parfums , qui garantit que les produits chimiques utilisés sont non toxiques et sans danger pour l'homme.

La mise en garde avec les bougies parfumées est que même si le parfum lui-même peut être sans danger, il peut causer des problèmes à certaines populations. Selon Janice Nolen, vice-présidente adjointe de la politique nationale à l'American Lung Association, les seules odeurs, pour les personnes asthmatiques par exemple, peuvent causer des problèmes respiratoires. Nolen recommande de sauter complètement les produits parfumés (oui, les assainisseurs d'air et les diffuseurs d'huile inclus) mais exhorte cet extrême uniquement avec les populations particulièrement vulnérables comme les jeunes enfants, les asthmatiques et les adultes de plus de 65 ans, restez à l'écart).

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Allégation 4 : Les bougies libèrent des particules et des composés organiques volatils.

Un autre point de discorde en ce qui concerne les bougies et leurs effets sur la santé est de savoir si elles libèrent ou non des particules nocives dans l'air - et c'est là que Nolen pense vraiment que les bougies peuvent être nocives. Les bougies sont quelque chose que les gens perçoivent comme étant bénignes et il est important de réaliser qu'elles ne sont pas bénignes, a-t-elle déclaré.

Si cela fait longtemps que vous n'avez pas suivi de cours de sciences de l'environnement, laissez-moi vous expliquer les particules fines (PM). Les PM font référence aux particules solides et liquides présentes dans l'air que nous respirons, dont les plus petites peuvent traverser les systèmes de défense naturels de notre corps et pénétrer dans nos poumons. Lorsque ces petites particules minuscules pénètrent dans nos poumons, elles peuvent tout provoquer, de la toux et une respiration sifflante à problèmes de santé aigus comme les crises cardiaques ou les accidents vasculaires cérébraux . Selon Nolen, ces bougies émettent le type de pollution particulaire qui pourrait contribuer à ces effets secondaires dangereux. Cependant, ce n'est pas que les bougies soient la seule source de pollution particulaire dans votre maison mais plutôt qu'elles peuvent devenir une source supplémentaire qui n'est pas essentielle pour votre vie quotidienne. Je ne dis pas de ne pas mettre de bougies sur le gâteau d'anniversaire de vos enfants, mais ne les considérez pas comme une chose bénigne si vous les faites brûler pendant des heures dans votre maison, a-t-elle dit.

Un autre point soulevé par Nolen est le fait que les bougies émettent Composés Organiques Volatils (COV) , produits chimiques qui peuvent être nocifs en eux-mêmes ou interagir avec d'autres produits chimiques dans l'air pour produire des composés nocifs.

Rob est d'accord, oui, les bougies libèrent des particules, et oui, elles libèrent des COV, mais rien n'indique que les PM et les COV provenant des bougies sont pires que ce que vous trouveriez en vous promenant à l'extérieur. Il ne fait aucun doute qu'une bougie en produit, mais elles en produisent de très très petites quantités par rapport à l'air que vous respirez, a-t-il déclaré.

Alors oui, les bougies produisent des PM et des COV, qui se sont tous deux avérés nocifs pour la santé, mais comme l'a souligné Nolen, le problème ne réside peut-être pas dans la combustion des bougies elles-mêmes, mais plutôt dans la durée pendant laquelle vous les brûlez.

Donc, le gros problème avec les bougies, ce sont les particules, mais que se passe-t-il si je veux toujours brûler des bougies ?

Si vous êtes enclin à réduire la quantité de particules dans votre environnement mais que vous n'arrivez pas à ranger les bougies, la meilleure chose à faire est de réduire la durée pendant laquelle vous les brûlez. Il n'y a pas de règle absolue pour savoir combien de temps il est sûr de brûler une bougie avant qu'elle ne commence à causer des problèmes (la recherche n'est tout simplement pas là) mais de l'avis de Nolen, plus elles brûlent longtemps, plus elles produisent de la pollution, alors essayez de de ne pas les brûler toute la journée. De plus, c'est une bonne idée de vous assurer de bien ventiler chaque fois que vous brûlez des bougies. Cela n'éliminera pas tous les polluants, mais c'est mieux que de ne rien faire.

Pour résumer, les bougies ne sont plus fabriquées avec des mèches en plomb, leur cire n'est pas toxique et vous n'avez pas besoin de vous sentir mal pour profiter de leurs délicieuses odeurs (sauf si vous souffrez d'asthme ou d'allergies). Donc, à moins que vous ne soyez préoccupé par les particules ou les COV dans votre maison, vous pouvez les laisser brûler. Et si vous êtes concerné, Nolen recommande des bougies électriques pour l'ambiance.

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