Point culminant : la petite ville de Caroline du Nord qui fabrique la plupart des meubles américains

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Une semaine en avril et en octobre, le sous-sol de la First United Methodist Church à High Point, en Caroline du Nord, regorge de designers, de blogueurs et d'éditeurs de New York, Los Angeles et des États-Unis, d'Europe et d'Asie, mangeant sandwichs faits maison au chili à la dinde et au fromage pimenté sur des tables pliantes en plastique. Cette collision de mondes quelque peu improbable est Parson's Table, une sorte de restaurant éphémère géré par des fidèles entrepreneurs – et l'une des nombreuses traditions originales et bien-aimées de High Point Market, le plus grand événement dont vous n'avez peut-être jamais entendu parler.

Alors quoi t est Point haut?

High Point, pendant la majeure partie de l'année, est une ville de taille modeste dans la région de Piedmont Triad de Caroline du Nord, dont environ 100 000 habitants (108 629 au recensement de 2014) est composé en grande partie d'étudiants, de professeurs et de personnel à la Tony Private High Université de la Pointe. Deux fois par an, cependant, la ville double presque de taille, attirant plus de 80 000 visiteurs car elle accueille le High Point Furniture Market, le plus grand salon du meuble au monde et une vitrine bisannuelle de l'industrie la plus historique de la région.



Le lit de cette chambre conçue par Mark D Sikes provient de Hickory Chair, qui fabrique ses meubles en Caroline du Nord.



organisateur sous évier ikea

L'événement semestriel génère des revenus estimés à 140 millions de dollars pour la ville entre les réservations d'hôtel, les repas, le transport, etc. La première congrégation de l'Église Méthodiste Unie n'est pas le seul groupe à faire intelligemment une entreprise non conventionnelle sur le marché : des dizaines de camions de restauration et de vendeurs éphémères se rendent en ville pour le marché et les pompiers de la ville (et des villes voisines) s'engage en tant que chauffeurs pour les amateurs de foires - après tout, vous auriez du mal à trouver quelqu'un qui connaît mieux les itinéraires les plus rapides autour de la ville.

Comment est-il devenu si énorme ?

L'industrie de niche de High Point vient, comme la plupart, grâce à une combinaison de facteurs géographiques et culturels. La ville, située au milieu d'une forêt qui offrait un approvisionnement sain en bois, a vu sa première vague de fabrication de meubles au 17ème siècle, lorsque des fabricants anglais s'y sont installés et ont poursuivi leur art dans une nouvelle patrie. À l'époque de la Reconstruction, les fabricants en plein essor ont bénéficié d'une main-d'œuvre bon marché, qui n'a augmenté qu'avec l'achèvement du chemin de fer du Sud à la fin du XIXe siècle, une avancée qui a également permis une exportation facile des produits de la région.



En 1909, la High Point Furniture Exposition Company et la Furniture Manufacturers Exposition Company unissent leurs forces pour organiser une nouvelle foire commerciale, et le Southern Furniture Market est né. L'histoire de l'événement suit généralement le cours de l'histoire américaine dans son ensemble : un arrêt pendant la Première Guerre mondiale, un boom d'après-guerre, un succès dans les années 1920 suivi d'une accalmie dévastatrice après le krach de 1929, puis le coup supplémentaire de la Seconde Guerre mondiale et, par la suite, un boom d'après-guerre encore plus important. Le marché a continué de fluctuer depuis lors (avec une baisse notable après la récession de 2008), mais, néanmoins, High Point est resté le plus grand marché de meubles au monde pendant des décennies.

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Quelle est sa taille ?

La ville comprend quelque 12 millions de pieds carrés de salle d'exposition. Oui, million. Ceux-ci contiennent tout, des tapis aux lits à baldaquin et, vraiment, tout le reste. Dans les Suites at Market Square, l'un des bâtiments principaux de High Point, des dizaines de vendeurs d'antiquités et de vintage offrent également une alternative plus ancienne à la nouveauté qui se déroule chaque saison.

Bien que la désignation de High Point en tant que capitale du meuble découle en grande partie de la fabrication effectuée dans et autour des limites de la ville, ses exposants viennent désormais de loin, avec des entreprises du monde entier louant ou exploitant des espaces dans la ville pour exposer à chaque marché .



Une salle à manger Suzanne Kasler avec ses chaises pour Hickory Chair.

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Francesco Lagnese

Même dans notre monde de plus en plus mondialisé, cependant, il y a encore beaucoup de fabrication en cours à une courte distance de la ville. Des marques patrimoniales comme Hickory Chair et Century Furniture ainsi que des entreprises plus jeunes comme Mitchell Gold Bob Williams et Lee Industries fabriquent leurs meubles dans des usines de la région, dont certaines ont plus de cent ans. Au cours des dernières années, de nouvelles entreprises ont reconnu l'expertise de la région en matière de fabrication en s'y installant : Même si cela ne se voit pas sur le marché, la startup de la marque de meubles Maison de jeune fille, par exemple, fabrique ses meubles de vente directe au consommateur dans des usines familiales de 3e et 4e générations de la région.

Finition d'une chaise Maiden Home dans une usine de Caroline du Nord.

Logan Bryan pour Maiden Home


Pourquoi n'en ai-je jamais entendu parler ?

Si vous n'êtes pas un designer professionnel - ou même, peut-être, si vous l'êtes - il y a de fortes chances que vous ne connaissiez pas le marché à moins d'être un passionné de meubles ou de vivre dans la région. En effet, malgré sa grande taille, le marché est ouvert exclusivement au commerce, c'est-à-dire que seuls les architectes d'intérieur agréés ou les acheteurs au détail peuvent entrer dans les centaines d'espaces d'exposition à travers la ville et ses nombreux centres de congrès (à l'exception d'événements sélectionnés, qui peuvent être ouverts au public à la discrétion de leurs hôtes).

Que se passe-t-il le reste de l'année ?

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En basse saison, High Point devient en quelque sorte une ville fantôme – 12 millions de pieds carrés d'espace de salle d'exposition sont beaucoup d'espace vide lorsque ces salles d'exposition sont fermées. Mais, les innovations récentes dans la ville s'efforcent de combler cet écart : Plante Sept, un espace de coworking et d'événementiel-meets-business incubateur cherche à attirer de jeunes entreprises et à les inciter à travailler dans la région toute l'année. Pendant ce temps, sur la route, le travail dans les usines continuera de bourdonner, produisant votre prochain canapé ou fauteuil. Et maintenant vous savez d'où ça vient.

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Directeur numérique Hadley Keller est un écrivain et éditeur basé à New York, couvrant le design, les intérieurs et la culture.Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d'informations à ce sujet et sur un contenu similaire sur piano.io Publicité - Continuez la lecture ci-dessous

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