Qu'est-ce que le tissu Kuba ? Petite histoire du tissu centrafricain

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Qu'il soit porté en jupe ou accroché au mur d'un musée, le tissu Kuba est généralement identifié par des motifs noirs graphiques audacieux qui suggèrent le mouvement. Le textile met souvent en évidence à la fois des thèmes répétés et des irrégularités entre les sections, ce qui vous rappelle que la main d'un artiste a fabriqué chaque point. Ce style est né au 17ème siècle dans le royaume Kuba d'Afrique centrale, dans l'actuelle République démocratique du Congo. Traditionnellement tissés à l'aide de fibres de palmier raphia, les tissus Kuba varient en taille et en forme et sont reconnus comme une tradition artistique importante de cette partie du monde.

Le royaume Kuba a été fondé par Shyaam a-Mbul en 1625 et les historiens notent souvent son système politique très développé, qui comprenait des élections et un procès par jury (tous deux rares à l'époque). Composé de plus de 17 ethnies, le royaume Kuba a tiré une grande partie de sa force de la création de cette alliance entre des groupes distincts, et à mesure que le plus grand État-nation gagnait en puissance, son industrie artistique prospérait. Le royaume s'enrichit en contrôlant le commerce de l'ivoire et du caoutchouc, et la commande d'artistes pour la sculpture, la vannerie et les textiles devint un signal important de la prospérité de la région.



L'une des principales exportations culturelles de cette société animée est le tissu Kuba, qui est le fruit d'un processus fastidieux impliquant plusieurs personnes. Dans un premier temps, les fibres de raphia sont dénudées et malaxées pour un premier ramollissement. Les brins sont ensuite colorés à l'aide de teintures végétales, créant les nuances d'ivoire, de brun, de rouge argile et de bleu indigo associées à de nombreux arts du royaume Kuba. Un textile à tissage plat est ensuite produit sur un métier à tisser à lisses incliné, généralement par des tisserands masculins. À ce stade, un autre cycle de teinture ou de pétrissage peut avoir lieu, avant de remettre la pièce au travail de « finition » généralement effectué par les femmes Kuba. Ces techniques décoratives peuvent inclure la broderie, les appliqués ou le patchwork, et donnent lieu à un tissu à poils coupés dont la texture ressemble à du velours.



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Un seul tissu Kuba de la taille d'un napperon peut prendre plusieurs jours. Souvent, de nombreux articles sont réunis pour des pièces de prestige plus grandes, qui étaient historiquement utilisées pour désigner la richesse et la suprématie des dirigeants Kuba.

Comme Lamine Berete , qui vend des textiles africains vintage aux États-Unis depuis plus de 25 ans, a noté qu'un étranger pourrait ne pas être en mesure de regarder un tissu Kuba et de discerner le sens de ses motifs et de ses marques. En raison de l'histoire riche et diversifiée de ces tissus, qui s'étend sur plusieurs siècles et divers groupes ethniques, il existe d'innombrables significations dans le vaste monde de la tapisserie Kuba. Il existe des surjupes traditionnelles utilisées lors des funérailles et autres cérémonies, et les tissus plats plus simples, qui étaient utilisés comme monnaie au sommet du royaume Kuba. Cependant, les dessins portaient souvent le nom du tisserand qui les avait créés ou de la personne qui les avait commandés. Certains modèles ont été transmis comme objets de famille, mais vous êtes moins susceptible de trouver une sorte de glossaire de symboles pour les tissus Kuba que pour les tissus kente d'Afrique de l'Ouest, par exemple.



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En raison de la complexité et de la diversité des techniques utilisées pour les tissus Kuba, ils fascinent les commerçants, les érudits et les collectionneurs occidentaux depuis le XIXe siècle. Le royaume Kuba a pu résister à la colonisation plus longtemps que beaucoup de ses voisins car il était très développé, mais à mesure que la Belgique avançait dans la région, les tissus Kuba étaient très recherchés et figuraient dans les premières grandes expositions d'art africain en Europe en la fin des années 1800.

De nos jours, vous pouvez trouver des motifs inspirés de Kuba sur des papiers peints, des rideaux ou des oreillers chez des détaillants comme Society6 ou Wayfair, bien que les tissus Kuba tissés à la main soient encore largement disponibles et utilisés pour les tentures murales, les chemins de table et les tissus d'ameublement. En raison du savoir-faire intrinsèque au processus, il existe un marché important de tissus Kuba vintage pour une gamme de prix. Si vous recherchez un bel imprimé accrocheur pour apporter de la richesse à un certain coin de votre maison, vous trouverez probablement un style de tissu Kuba à intégrer magnifiquement dans votre décor.

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